Because some times, I just don't have anything better to do

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En búsqueda de un celular “perfecto”. Parte 1. El Origen.

Fue por el 2005 o 2006, viviendo en USA, que compre mi primer “Smartphone”, un Palm Treo 600.

Solo lo pude comprar porque ya estaba superado por el Treo 650 y el Treo 680, y lo conseguí a muy buen precio.

De todos modos, seguía siendo un teléfono “de lujo”. Pantalla táctil, teclado completo, lector de tarjetas SD, cámara, Internet, email, mapas… Prácticamente todo lo que un par de años después tendría el primer iPhone.

Mas o menos al año, lo vendí y compre el Treo 650 que tenia una pantalla de mejor calidad (189 ppi, 320×320 contra 160×160).

Fueron celulares que me malacostumbraron. Rápidos, prácticos, con excelente integración entre la agenda, contactos, mensajería y llamadas. Para instalar un programa, alcanzaba con bajarlo en el PC, copiarlo a la tarjeta SD, y pronto. O conectarlo con el cable USB y copiarlo. El teclado era mas cómodo de usar que cualquier otro que usé desde entonces.

Entre mis programas favoritos estaban el “Documents to Go” (Office), “TCPMP” (reproductor multimedia), “Quake” (FPS), LJP (un emulador de consolas), y varias utilidades para acceso remoto (VNC, SSH).

Cuando volví a Uruguay, me encontré con que, al no ser GSM, no podía usar mi Treo con ninguna de las empresas locales. Asi que por un tiempo, usé un celular “normal”, y mi Palm Lifedrive (un equivalente al iPod touch de Palm, que salio al mercado 2 años antes del iPod)

Después de un par de años, pude volver a comprar un smartphone, un Palm Centro.

Mucho mas chico y liviano que el Treo, era mejor en todos los aspectos, incluso con una pantalla de 200 ppi antes que nadie se preocupara por el tema (la del iPhone 3 es de 165 ppi).

Para el 2012, estaba mostrando los años. Había sido descontinuado hacia 3, y no había aplicaciones nuevas ni actualizaciones. Cuando los botones de encendido y cortar las llamadas, y la batería, empezaron a dar problemas, llego el momento de buscar un reemplazo.

Iba a ser mucho mas difícil de lo que podría imaginarme.

A leer comics (o historietas)

Hace poco calcule (no me dio para contarlos todavía), que tengo unos 4500 comics, y mas o menos otros 500 en formato digital.

Y me puse a pensar hace que hay muchos que llevo años, o décadas (si, soy lo suficientemente viejo para escribir eso😛 ) sin leerlos.

Así que me fije una meta. Voy a leer 2 o 3 cada día. Así, en unos 5 años, los re-leo a todos.

Y ya que tengo un blog… por que no comentar un poco a medida que los voy leyendo? … A ver … no… si… bueno, no hay un “porque no” valido, así que, acá va.

Justo se me ocurrió esta idea cuando hace unos días conseguí la primera serie completa de “Wonder Woman” (1941 a 1986), y decidí empezar a leerla… pero…

La verdad, no estoy para los primeros números. Mas allá de que puedan resultar divertidos, interesantes, hasta bizarros, pasar mas de 100 números hasta llegar a una etapa mas o menos moderna, me pareció demasiado. Así que empece por el Nº 200. Un lindo numero redondo, y que casualmente, era el ultimo numero cuando yo nací (Julio de 1972)


Wonder Woman Nº 200

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Colección de retrocomputación

Como se habrán dado cuenta, este blog es cada vez mas retro.

Hoy les voy a presentar una pequeña parte de mi colección de retrocomputacion, aprovechando que por primera vez puedo tener una buena parte de la misma en exhibición, en vez de guardadas en cajas y cajones.

Retrocomputacion 2

De izquierda a derecha, y de arriba a abajo:

TRS-80 Modelo 100HP 320LX.

Sega Communicator, TRS-80 PC-3 (recostada, apenas visible), TRS-80 PC-4, DIMM de 168 pines, SIMM de 72 pines, SIMM de 30 pines

CPUs:  Intel 486 SX (40 Mhz), Intel 486 DX2 (66 Mhz), Citrix 486 DX2 (80 Mhz), AMD 486 DX4 (100 Mhz), Intel Pentium (133 Mhz), AMD K6-2 (450 Mhz)

Camara digital EZ-Mega cam (1 Mp)

Laptop AcerNote 730i 486SX / 4MB (Monocromatico)

Tarjetas de memoria: CF de 64 MB, SD de 32 MB, Micro SD


Retrocomputacion 1

En esta foto hay algunos “invitados”. Limitándome al tema de hoy, tenemos:

CD de Windows Millenium, Palm M100, Palm Centro, Palm Tungsten T, Palm III, Palm VII, caja con memorias varias.

Tarjetas PCMCIA para laptops: Wi-Fi Trendnet, Red D-Link, Memoria flash 8 MB.

Tarjetas de PC: “Super I/O” (Puertos serial, paralelo, controladora de discos IDE y diskette), Tarjeta de red 3-COM

Laptop IBM Thinkpad (Celeron 400 Mhz)

CD de Lotus SmartSuite 96

Retro-Cohetes-Retro

Los que me conocen, saben de mi interés… mi gusto.. mi fanatismo por las películas de “clase B” y de ciencia ficción de los años 40-60.
Sobretodo, los efectos especiales, con sus cohetes que sueltan chispas, escenografías de cartón, y monstruos de goma.
  También pueden saber que hace unos años, encontré un programa muy fácil de usar (y completamente gratis), para modelado 3D, Anim8or.

Así que supongo que era solo cuestión de tiempo antes de que los dos temas se mezclaran.

Empece dándole forma a un cilindro, llevándolo a la silueta del clásico cohete de los años 50.

Un cilindro terminado en punta, y ligeramente ahusado en el otro extremo.

Después, agregue alas y aletas, modificadas partiendo de cubos / prismas.

Alas y aletas

Finalmente, para darle un sentido de escala, una cabina de mando, y ventanas tipo “ojo de buey”.

Cabina y ventanas

Después de un rato, me puse a pensar si no quedaría mejor con las alas en otra posición, con aletas diferentes, o con otros cambios. Me di cuenta que, en vez de modificar este cohete, podía hacer simplemente otras partes “accesorias”, y combinarlas para tener una variedad de modelos.

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Al mantener todo en la misma escala, es solo un tema de copiar y pegar para tener un nuevo diseño.

Con muy poco esfuerzo, se pueden hacer algunos modelos bastante diferentes, pero que conservan ese estilo “50s”

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Teniendo a los “actores” prontos, se busca un escenario, y …

Rockets from Earth

Mars Express

Y todavía queda mucho por hacer…

Proyecto Windows 98 (III) “Gaming PC”

Todavía me acuerdo de la primera vez que instale Windows 95.

Cuando mi pobre 386 termino de cargar, pasé un buen rato mirando las opciones de colores, configuración, y después… creando iconos para mis juegos de DOS. El hecho es que en 1995 no había muchos juegos interesantes para Windows.

Para 1998, las cosas habían cambiado bastante, y gracias a DirectX, prácticamente todos los juegos salían directamente para Windows.

Así que, cuando tuve Windows 98 (2a. edición!) pronto, llego el momento de instalar, no solo el US Navy Fighters, sino también algunos de mis juegos favoritos de todos los tiempos y otros clásicos.

US Navy Fighters 97:

US Navy Fighters

Alpha Centauri:

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Dune 2000:

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Advanced Dungeons and Dragons rules:

AD&D Core rules

No One Lives Forever:

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Blood 2: The Chosen:

Blood 2: The Chosen

European Air Warrior:

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StarCraft:

Warcraft en el espacio!

Warcraft en el espacio!

Heroes of Might and Magic III

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Ahora, a jugar!

Proyecto Windows 98 (II)

Habíamos quedado con Windows 98 instalado, pero con grandes problemas de los drivers (controladores, para los fanáticos del Español).

Video de 640×480 con 16 colores, sin sonido, sin tarjeta de red… Y se podría pensar que conseguir los drivers para una computadora que tiene 15 años seria bastante complicado…

Pero no. El sitio web de Dell tiene todo lo que se necesita, incluso para modelos mucho mas viejos. Gracias Dell!

Así que, descargue los archivos desde mi PC moderno, los copie a un disco USB, y…. nada.

En estos días uno esta tan acostumbrado a cosas que funcionan, que me había olvidado por completo que Windows 98 no reconoce discos USB a menos que se instale un driver, que no tenia como instalar.

La alternativa era usar un CD. Pero… ¿Cuantos de ustedes tienen CDs vírgenes por allí? Yo tampoco.

Optiiplex GX150

Hace tiempo que no trabajaba con un PC así.

 

Por un momento pensé en moverla hasta donde llegara un cable de red, y conectarla a Internet, pero entre los drivers que necesitaba estaba el de la tarjeta de red. Ya me veía saliendo a buscar CDs vírgenes, cuando me acorde de unos CDs que me salvaron la vida.

“Puppy”es una distribución de Linux que no necesita instalase en el disco, y esta diseñada para PCs con recursos limitados. ¿Podría funcionar en un PC tan limitado?. Si, definitivamente si.

Dell Drivers

Desde Linux, solo necesite entrar (lentamente) al sitio de Dell, descargar los archivos correctos, y guardarlos en el disco de Windows. En realidad no fue tan fácil. Incluso Puppy Linux se complico con la poca memoria, tratando de usar todo el OS desde RAM. Cuando ya tenia el driver de la tarjeta de red pronto, pensé en seguir la descarga desde Windows. No. Internet Explorer 5 no tiene ni idea de que hacer con una pagina moderna (no es que Internet Explorer 10 u 11 se manejen mucho mejor), asi que, reiniciar en Linux de nuevo, y terminar de bajar los drivers.

Pero finalmente, valió la pena.

 

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Proyecto Windows 98

Hace unos días me econtré queriendo jugar a uno de los simuladores de vuelo que, para mi, marco una época.

El US Navy Fighters 97.

Pero, como era de esperarse, Windows 7 no es lo mejor para un juego de la época de Windows 95.

Incluso soluciones como DOSBox o Virtualbox tienen problemas con la familia de Windows 9x, siendo muy nuevo para unos, y muy viejo para otros.

Pero decidí que eso no me iba a impedir jugar USNF97 como se debe.

Y para eso, el “Proyecto Windows 98”.

Tengo una Dell Optiplex 150, que salio de fabrica con Windows 98 (aunque ahora tiene Windows XP).

Es una Pentium III de 1 Ghz, que con 256 MB de RAM y un disco de 30 GB resulta un poco demasiado para un PC de 1999, pero me puede hacer mas fáciles las cosas.

El primer paso, es reparticionar y formatear el disco. Windows XP usa el formato NTFS, y Windows 98 no puede instalarse en el.

Luego de reencontrarme con mi viejo CD de rescate (EBCD), FDISK y FORMAT se encargaron de dejarme con un C:\ utilizable.

El siguiente paso es copiar los archivos de instalación de Windows desde el CD al C:\WIN98. Si bien posible instalar directamente desde el CD, hacerlo desde el disco duro es mas rápido y confiable.

Al ejecutar “Instalar”, el programa primero hace algunas pruebas del sistema (básicamente, un scandisk), y cambia a modo gráfico para comenzar la instalación en si.

Entre las opciones interesantes, que nunca vi en uso, está la de instalar un “Servidor de acceso telefónico a redes”, que permitiría al la computadora funcionar como una especie de servidor web para conexiones por módem de discado. Aprovechando que el espacio en el disco sobra, instale prácticamente todo lo que se me ofrecía.

Luego de algunos minutos, y un par de reinicios, Windows 98 me daba la bienvenida… con una pantalla horrible de 16 colores.

Bienvenido a Windows 98

Parece que tener esta Dell pronta para juegos va a tomar un poco mas de esfuerzo…

Starting yet another game

I have to admit that I’m a bit blocked with my new PC game engine (eSage), and the “Cat and Shark” port to the Tandy Color Computer is not really inspiring me (I had actually forgotten about it)

That is why, a few days ago, when feeling a bit bored and finding some time in my hands, I started another project. Let’s call it … “Trench of Death”
Just as “Furious Felines” was inspired by “Angry Birds”, “Trench of Death” draws from another modern classic, “Plants vs. Zombies”, but with a scenario changed from a garden to the Death Star.
I guess that everyone remembers the attack against the Death Star at the climax of the original Star Wars movie. The attacking ships have to go through a long, straight “trench” to get to their final target, while turbolasers and TIe fighters try to shoot them down.

In this game, you’ll have to set the defenses along the trench, to prevent the attacking crafts from reaching their target. The ships will be coming from a trench 10 cells long, were you can place guns at 3 sides.
Each gun will have different cost, a “time to build” and power ratings. After the player selects the type of gun to be installed, they will place it either on the sides of the trench, or at the end, meaning that the incoming crafts will be fired upon from the sides and the front.
I have already coded 10 types of gun turrets for defense, and 8 types of attacking crafts, and done some testing to evaluate the game balance.

So far, I don’t have much to show. I have coded the attacking craft movement routines, and tested it with a squadron of 8 ships. Speed seems to be acceptable even with fake routines added to represent the joystick input and gun firing routines.
Next up, allow the player to select a type of gun, and place it in one of the designated spots.

I hope I’ll be able to do it this weekend.

And new PC game(s)


A few weeks ago I was bored and stuck with a PC were I couldn’t run my 8 bit emulators. I then decided to go for QB64 and start on a project that had been running around my head for quite a while.
I’ve always wanted to write an adventure game, something like the classics from LucasArts, or Zork. And I had realized that writing an “engine” would probably be no more difficult than a stand alone game, with the advantage that creating new games would be much easier.
So I started working on what is now “eSage” (for ‘extremely simple adventures game engine’)
It turned out to be far easier than expected, and that led me to keep adding new features, to the point where I had to write a manual, because I couldn’t remember all the commands I had implemented.
The system is quite simple. Each game is divided in “Steps”, in which you are given options that will take you to other Steps, not unlike those “create your own adventure” books.
Each Step has a background image and sound, as many additional images and text as you want, with a list of options that determine to which Steps you can jump to, and the score that you get for choosing that option.
I eventually added support for multiple fonts and colors, random jumps, and a few other features.
It is still not finished, but I think that any improvements that I add from now on will not break the scripts from current games. In short, this means that if you create a game now, and I update the engine, your game will still work.
Here is a sample script:

Fonts FECM_Es.ttf/FECM_Es.ttf/ANTQUAI.TTF/
Frame,frame.png/HM148/VM83
Number of steps,5

Step 1
HP 10
bgfile shuttlebay.jpg
bgsound title.mp3
text You are the new Captain of the USS Enterprise/H180/V5/C030444
text and have been ordered to patrol/H385/V6/C030444
text the Romulan Neutral Zone/H350/V8/C030444
timeout 20/2/0
Option Helm, set a course/3/10
Option No way, that is dangerous. Helm set a course for Risa/2/0
EOS

Step 2
bgfile beach.jpg
text While “relaxing” in Risa, you get a VD!/H250/V9/C400004
text Your career in Starfleet is ruined!/H280/V10/C400004
EOS

Step 3
bgfile viewer.jpg
imgfile BOP.jpg/H200/V150
text Sir! A Bird of Prey decloaking on the starboard bow!//H280/V10/C400004/F2
Option Fire at will/4/3
Option Hail them/10/3
EOS

 

In a few days, I will be uploading the “runtime” program, eSage itself, and the manual, to http://www.hscomputadoras.com/HERMESOFT/hermesoft.html

New 8 bit games

After the success(?) of Furious Felines I started thinking about which would be my next project.

For some time I considered a port of “Felines” to PC, or to mobile platforms. Perhaps, but not right now.

But that reminded me of another game I wrote years ago for the CoCo, “Submarine Hunter“.Submarine Hunter

I did port, or actually, create a much improved version for the PC platform in 2012.

Cat and Shark is the "Submarine Hunter" PC port

Cat and Shark is the “Submarine Hunter” PC port

The PC version has, of course, far better graphics, but also the gameplay was improved. (I hope).

I realized that a far better CoCo version is possible, and decided to get on with it. I’m almost sure that most of the code can be reused from either the original CoCo version or the PC port, and with that in mind, I started creating the graphics. I plan to manage the graphics as I did in “Furious Felines”, drawing all the graphics in an intro screen that will then be loaded from the main program. This makes it easier to update the graphics, and keeps the file with the program’s code smaller.

So, here is a preview.

Work in progres,,.

Work in progres,,.